Was ist Sozialpsychologie?

Die Sozialpsychologie ist eine Teildisziplin der empirischen Psychologie. Sie erforscht, wie und warum psychologische und soziale Prozesse menschliches Erleben und Verhalten bedingen. Exemplarische Forschungsfragen sind: Warum haben Menschen Vorurteile und wie lassen sich diese überwinden? Wie entwickeln und gestalten Menschen ihre sozialen Beziehungen? Ist Gruppenarbeit effektiver als Einzelarbeit oder verleitet sie nur dazu, sich auszuruhen und andere die Arbeit machen zu lassen? Welche Auswirkungen haben Gewaltdarstellungen in Medien auf den Zuschauer? Für viele Sozialpsycholog/innen üben diese Themen eine besondere Faszination aus, da sie fundamentale Fragen der menschlichen Natur berühren – Fragen, die Denker und Forscher unterschiedlicher Disziplinen seit Jahrhunderten beschäftigen (Sind Menschen von Natur aus aggressiv und egoistisch? Oder sind sie auch fähig zu selbstlosem Verhalten? Haben sie eine „natürliche“ Abneigung gegen alles Fremde – oder ist ein friedliches Zusammenleben unterschiedlicher Gruppen möglich?).

Zahlreiche sozialpsychologische Forschungslinien wurden (und werden) durch soziale und gesellschaftlich relevante Fragen und Probleme inspiriert (z.B. die Vorurteilsforschung, die Forschung zu Kooperationsprozessen in Gruppen, die Aggressionsforschung). Sozialpsychologische Theorien und Erkenntnisse werden in vielfältigen Anwendungsbereichen der Psychologie zur Erklärung und Lösung sozialer und gesellschaftlicher Probleme herangezogen (z.B. der Arbeits- Wirtschafts- und Organisationspsychologie, der Gesundheitspsychologie, der Klinischen Psychologie, der Rechtspsychologie und der politischen Psychologie). Im Bereich der angewandten Forschung entwickeln Sozialpsycholog/innen beispielsweise Strategien zur Organisation von Gruppenarbeit in multikulturellen Teams, zur Prävention von Mobbing, zur Vermeidung von gesundheitlichen Risikoverhaltensweisen, zur Förderung politischen Engagements und zur Bekämpfung von Ausländerfeindlichkeit und vieles mehr.

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